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单词first和其同源词之间的音义关系探讨

时间:2019-04-26 09:57作者:曼切
本文导读:这是一篇关于单词first和其同源词之间的音义关系探讨的文章,词源学 (etymology) 主要研究词汇的来源、发展史、音义演变, 或研究同源词 (cognates) 现象 (夏征农, 2009) 。索绪尔 (1959) 指出词源学还要研究一个词跟其他词的历史关系, 要研究词族 (word family) 及其历史。

  摘    要: 通过分析单词first的词源及音义演变历史, 结合印欧语言语音发展史上的三大语音定律, 根据“音近义通”的同源词判定原则, 本文解析了单词first和其同源词和同源词部 (word part) 之间的音义关系。笔者发现这种同源关系的分析, 能够帮助英语学习者对词族概念的认知和英语词汇的习得。

  关键词: first; 词源; 同源词;

  
  Abstract: By analyzing the etymology of the word first and the evolution history of its pronunciation and meaning, combined with the three major phonetic laws in the development history of the pronunciation of Indo-European languages, according to the principle of judging cognates, namely "similar sounds have similar meanings", this paper analyzes the phonetic-semantic relations between the word first and its cognates and the word part of them. The author finds that the analysis of this cognate relationship can help English learners to understand the concept of word family and acquire English vocabulary.

  Keyword: first; etymology; cognates;

  1、 词源学及单词f i r s t的词源

  词源学 (etymology) 主要研究词汇的来源、发展史、音义演变, 或研究同源词 (cognates) 现象 (夏征农, 2009) 。索绪尔 (1959) 指出词源学还要研究一个词跟其他词的历史关系, 要研究词族 (word family) 及其历史。

单词first和其同源词之间的音义关系探讨

  据此, 本文将从历史来源, 音义演变和同源词等角度来探究first的词源和其同源词, 以期对英语词汇的习得有所帮助。根据《牛津英语词典》 (Oxford English Dictionary, OED) , first在古英语时期拼写为fyrst, 表示“最前面的, 主要的”, 是fore的最高级形式。First来自于原始日耳曼语中的furist (古萨克逊语的fuirst, 古高地德语的furist, 古冰岛语的fyrstr, 中古荷兰语的vorste, 德语的Fürst均来自于此) 。在古印欧语语中preisto是pre的最高级, 它们都与现代英语中的前缀per- (表示向前、首先、主要等义) 同源。

  2 、同源词的判定标准

  除了同根关系 (两词具有相同的词根) , 英语词汇之间还有同源关系。就和人的关系一样, 同根关系就如兄弟姐妹关系, 而同源关系则如表或堂兄弟姐妹之间的关系, 例如contact和touch明显不是同根, 但是它们是同源关系。根据我国着名语言学家王力在《同源词典》中所述, “音近义通”是判断同源词的标准, 大学问家章太炎在《说文解字授课笔记》也是这样说的。汉语同源这样判断, 英语其实也如此。所以, 要判定两个词是不是同源关系, 只要看它们是否既能“音近”又能“义通”。

  3、 格林定律、维尔纳定律及元音大转移

  那么, 如何判断“音近义通”关系呢?为了理解和判定上文说的“音近”关系, 我们必须首先了解印欧语言发展史上的几个语音定律。主要有格林定律 (Grimm's law) , 维尔纳定律 (Verner's law) 和元音大转移 (Great vowel shift) 。格林定律, 又称第一次子音推移 (First Germanic Sound Shift) , 描述了在从原始印欧语 (Proto-Indo-European) 向原始日耳曼语演化的过程中发生了一些有规律的语音演变, 其中后两项为:

  ▽原始印欧语的浊塞音 (b、d、g) 变成日耳曼语的清塞音 (英语的p、t、k) 。

  ▽原始印欧语的清塞音 (p、t、k) 变成日耳曼语的擦音 (f、th、h) (Lyle Campbell, 2004) 。

  可见, p-f、k-h之间都属于亲属关系, 具备音近关系, 每一对语音可能原本是同一个发音, 后来发生了分化。而英语是表音文字, 发音相近直接表现在拼写上。

  维尔纳定律指出, 出现在非重读音节的末尾的清擦音f、s和x, 经过浊化转变成了b、z和g (Lyle Campbell, 2004) 。这说明f-b之间有亲属关系, 属于音近。

  根据第二次 (日耳曼语) 子音推移 (Second Germanic consonant shift) 理论, v也可以变成b (Barry J.Blake and Kate Burridge, 2001) 。

  除了格林定律和维尔纳定律, 还有一个语音变化定律叫元音大转移 (Great vowel shift) , 指的是发生在15世纪英语中的关于元音发生的一系列有规律的变化, 而这些变化也影响了英文单词的拼写 (Robins, 1964) 。总之, 元音大转移说明了英语的元音内部之间的变化规律。

  以上三个语音发展定律是我们判定单词音近关系的基础。由此我们可以得知, b-p-f-v, c-g-k-h之间具有音近关系。按照邓万勇 (2005) 教授的理论就是b-p-f-v之间可以相互通转, c-g-k-h之间也可以相互通转。譬如, foot一词在印欧语系中的原始语根就是pod-或ped-, 去掉元音o或e后就剩下了辅音结构p-d。当代英语中许多与“脚”有关的词都与这一辅音结构有关, 如pedate (有足的) , peddle (沿街叫卖) , pedal (踏板) , podal (足的) , path (小路) 等。

  4 、对f i r s t演化史的推论

  通过OED对first这个单词及其对印欧语系各种语言中与first具有同源关系的词汇、词根、词缀的描述中, 再加上格林定律、维尔纳定律及元音大转移中所述的音近及音转关系, 我们可以得出以下结论和推论:

  a.first是一个最高级形式, 如果去掉表示最高级的后缀-st, 剩下的便是词根fir, 表示前面, 在前。所以first这个词表示“第一”无可厚非。

  b.first在古英语、德语、荷兰语、古萨克逊语、冰岛语中的不同拼写体现了/f/和/v/的音近关系, 及元音之间的音近关系, first中的字母i, furist中的u, fuirst中的ui, fyrstr中的y都属于音近关系 (所有元音之间都是音近关系) , 所有的词中不变的是f-r-s-t这些辅音字母, 这是一个辅音结构。

  c.first与单词fore及前缀fore-, for-, pre-, pro-, per-, peri-, prim-, prot-都同源

  现做具体分析说明:

  在这里, first和前缀fore-, for-, pre-, pro-, per-, peri-, prim-, prot-同属一个词族 (word family) , 同一个词族的义素或单词在拼写上都有相同、相似、相近之处, 而在意思上都有相通之处。例如first词族中所有的词或词部 (word part) (包括词缀和词根) 都有与“前”相关的含义, 当然, 可以指时间上的前, 也可以指空间上的前。这就是符合同源词的判定标准“音近义通”。前缀fore-和first的音近关系体现在拼写上, 都具有f-r辅音框架, 中间的o和i都是元音, 而元音都属于音近关系, 所以说fore-和first是音近, 而两者的义通关系很明显, 就不必赘述了。而前缀pre-, per-, pro-与first的音近关系呢?这三个前缀的主要特点就是具有共同辅音p-r, 在p和r之间是e, 还是p和r之间没有东西也属于音近关系, 也就是说元音与0 (zero) 具有音近关关系, 这可以从英语词汇发展史上的渐进理论 (gradation theory) (Robert, 2001) , 这个词是用来描述在印欧语系中元音e和o曾经相互替换的现象, 同时这两个字母与0也相互替换的现象。传统上讲, 含有e字母的义素变体可以描述为展现e-grade (e级) , 含字母o的叫o-grade (o级) , 而不含元音的义素变体叫zero-grade (0级) 。举个例子, 看下面的表格

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  可见, 元音不仅可以跟元音通转, 也可以跟zero可以通转。由此, 具有p-r辅音结构的前缀pre-, pro-, per-, peri-, prim-, prot-之间都相互有音近关系。

  那么上述前缀与first是如何音近的呢?first的前两个辅音f-r, 与p-r确实具有音近关系, 因为根据格林定律字母f和p音近。现举例说明, 多数日本人对单词if发音有困难, 往往把/if/发成/ip/, 因为日语中的五十音图中没有唇齿音/f/, /v/, 那么他们在要发英语中的/f/的时候只能在其本族语中寻找一个较近的音代替, 他们找到了/p/音, 所以日本人把/if/发成/ip/, 同样会把video发成/'/。当然, 这也不难理解, 因为/f/, /v/是唇齿音, /p/, /b/是双唇音, 都用到了唇, 在日语的五十音图中这算是与/f/, /v/最音近的了。

  另举一例, 我们都知道grandfather既可以指爷爷, 也可以指姥爷, 那么是不是英国人或美国人就不区分爷爷和姥爷了?不是, 如果要区分也有办法, 爷爷叫paternal grandfather, 姥爷叫maternal grandfather, 同样也有paternal grandmother, maternal grandmother。单词Paternal是father的形容词, 来自于拉丁语的pater父亲。其实牛津词典里收录了pater表示父亲, 也是英语单词了, 其他还有paternalism家长作风, paternity父亲的身份, paternity leave父亲的产假。由此p和f有着音近关系, 其实这一点格林定律和维尔纳定律讲得很清楚了。

  可见, First和fore-, pre-, pro-, per-, peri-, prim-, prot-都有音近关系。那么要判定同源关系, 除了音近还有义通呢?

  5 、对f i r s t及其同源义素的“义通”关系

  前缀per-的意思是“贯穿, 穿透”, 例词有perfect (做完了, 做得很好, 有“贯穿”的含义) , perforate穿孔, perpetual永久的, persist坚持, permeate弥漫等。它里面也有“前”的意思吗?或者问“per-与first的义通是如何体现的呢?”其实per-也不一定是前缀, 也可以做词根, 所以可以说成词部per, 它有五个方面的意思:1.前2.穿过3.试图, 冒险4.打击5.买卖, 价值。其实这5个意思的per都与前, 前面有关, 都是由其延伸出来的含义。比如表示穿过的意思, 它与forward向前相关, 一直向前走就会穿过去。

  那peri-表示周围呢?其实, peri-也来自per-前, 梵文中pari-也表示周围。语义联系可以这样理解向前→前面→近处→周围。而对于prim-表示主要, prot-表示最初的, 最原始的与first的关系很明显, 因为“主要、首要、原始”等义也就是说要放在第一位了。

  总之, 前缀fore-, pre-, pro-, per-, peri-, prim-, prot-同出一源, 都与“前”有关系, 而在拼写上的f-r结构和p-r结构也属音近关系, 这就使这些词部在拼写和意义上有了联系, 便于一起记忆, 这一系列前缀可以进行串记, 因为它们都属于一个词族。至于这些前缀的例词, 通过查阅《英文字根字典》 (刘毅, 2012) 大概有300多个, 限于篇幅, 不在此罗列。

  参考文献:

  [1]Barry J.Blake&Kate Burridge (eds) .Historical Linguistics 2001[M].Philadelphia:John Benjamins Publishing Company, 2001.
  [2]Campbell, Lyle.Historical linguistics:An Introduction (2nd ed.) [M].Massachusetts:MIT Press, 2004.
  [3]Ferdinand de Saussure.Course in General Linguistics[M].New York:Philosophical Library Inc., 1959.
  [4]Oxford English Dictionary:http://www.oed.com/.
  [5]R.H.Robins.General linguistics:an introductory survey[M].Bloomington:Indiana University Press, 1964.
  [6]Robert Stockwell&Donka Minkova.English Words:History and Structure[M].Cambridge:Cambridge University Press, 2001.
  [7]邓万勇.对英语辅音字母通转的研究[J].外语学刊, 2005 (6) .
  [8]夏征农, 陈至立.辞海 (第六版) [Z].上海:上海辞书出版社, 2009.
  [9]刘毅.英文字根字典[M].北京:外文出版社, 2012.

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